CONFLUENŢE LITERARE

ISSN 2359-7593

CATALOG DE AUTORI

CĂUTARE ARTICOLE

Cautare Articole


ARHIVĂ EDIŢII

RETROSPECTIVA
SĂPTĂMÂNALĂ
DE PROZĂ


Acasa > Manuscris > Foileton >  




Autor: Mihai Condur         Ediţia nr. 2743 din 05 iulie 2018        Toate Articolele Autorului

Fortăreața XVI
 
 
 
Distribuie!
 
Distribuie!       Aboneaza-te!
Buldo Serry Portocana își făcu apariția pe panourile aflate în interiorul ,,Rinoceruluiˮ.  
 
După felul în care îi privi pe Leopar Gaștou și pe Melano Șacknabull aceștia înțeleseră imediat că venise timpul să treacă la lucruri mult mai serioase.  
 
-La posturi! spuse Buldo. Începem verificările de rutină. Confirmați deci. Vom începe cu invizibilitatea mai întâi! ceru el.  
 
-Amândouă sistemele funcționează sută la sută, răspunse energic Leopar Gaștou privind indicatoarele.  
 
-Sistemele magnetice de marș!  
 
-Sută la sută!  
 
-Alimentare solară!  
 
-Maximă energie în baterii.  
 
-Silențiozitatea sistemelor hidraulice, radarele, holomap-urile şi instrumentele de ghidare?  
 
-Sută la sută!  
 
-Sistemul microundă fasciculară de blocare a minelor antitanc.  
 
-Activ!  
 
-Comunicațiile alternative, ultrafon, satelit, laser-voice...  
 
-Funcționalitate!  
 
-Deflectoarele paralaser!  
 
-Optim!  
 
-Coronamentul cuplat la rece?  
 
-Funcțional! Cuplarea cu motorul termic a funcționat la parametrii optimi la ieșirea din hangar!  
 
-Şacknabull! exclamă Serry adresându-se acestuia. Aruncătorul de flăcări, tunurile, arma Kruipp, armele uşoare, muniţia incandescentă?  
 
-Funcţionare perfectă domnule Grupp Comander. Inclusiv ancoramentul și brațele hidraulice.  
 
-Lasă-mă cu apelative de-astea cu Grupp Comander, Mellano! În timpul operaţiunii îmi spuneţi doar Buldo! Înainte marș! mai spuse el adresându-se celor doi sargenți servoperatori de câmp ai ,,Rinoceruluiˮ, dând astfel ordinul de începere a operaţiunii.  
 
-Verificați permanent sistemele Leopar! fu ordinul dat de Portocana. Chiar dacă mai avem până vom ajunge la ei, datoria ta este să stai la comanda tunurilor Mellano! Priceput?  
 
-Am înțeles șef Buldo!  
 
-În timpul marşului vom verifica noi majoritatea sistemelor iar voi veți confirma ca de obicei. La prima chestie aiurea observată daţi raportul, chiar dacă doar vi s-a părut numai...  
 
-Am înţeles șef Buldo! răspunseră amândoi.  
 
-Vom face un mic ocol, continuă Buldo adresându-se celor doi. Deviaţie patruzeci şi cinci de grade dreapta faţă de linia ţintei. Te las pe tine Leopar să execuți manevra, manual! La dreapta...Marș!  
 
,,Rinocerul” îşi blocă una din şenile şi carul blindat se înscrise silenţios pe flancul drept al direcţiei de atac, respectiv stâng pentru blindatul în care se aflau Arc Silan şi Lup Katak.  
 
-Urmele șenilelor se disting? mai întrebă Buldo.  
 
-Mă uit chiar acum prin camera de luat vederi situată în spate. Dispozitivul de netezire își face treaba iar aruncătorul împrăștie în evantatai pământ, zăpadă și gheață. Ar fi foarte greu ca urmele să fie văzute din drone, din sateliți sau alte dispozitive de preluat imagini.  
 
-E în regulă! Ținem legătura! fură ultimele cuvinte ale lui Buldo Portocana.  
 
În carul lor blindat Lup și Silan urmăreau cu atenţie instrumentele de bord.  
 
-Rachetă în aer domnule locotenent! spuse calm Lup. Au lansat Beel Zebul după câte ,,văd”, cu două exhaustoare. Văd locul de unde s-a lansat însă acolo nu e nimeni. Ce fac? ridic dronele? Am vreo câteva ascunse după obstacole naturale ale terenului! Îmi trebuiesc informaţii suplimentare ca să o pot anihila! Virează excelent datorită celor două exhaustoare.  
 
-Las-o să vină mai aproape, răspunse Arc Silan.  
 
-Va fi aici în cinci minute!  
 
-Fă o analiză cu raza laser să-i vedem turbulenţa în aer.  
 
Lup iniţializă programele din computer și raza laser fu proiectată spre obiectul care venea către dânșii.  
 
Aflat în mașina blindată Arctic Boreal, Baxi Salomeo urmărea și el desfăşurarea operaţiunii.  
 
-Sună-l pe Portocana, Maşrif! Au lansat Beel Zebul ,,oglindă spartăˮ fără să mă întrebe.  
 
Silan încearcă chiar acum să vadă ce-i cu ea din raza laser.  
 
Mașrif formă combinaţia şi Buldo apăru pe un panou.  
 
-Foloseşte paralaserele Buldo dacă tot ați lansat oglindă! O să se prindă! Și cine v-a pus să faceți asta?  
 
-Pantery! exclamă Buldo. Iniţiază deflectoarele paralaser. Silan încearcă să analizeze turbulenţele din aer. Excelență! Trebuia să vedem ce reacție au.  
 
-Ați făcut o greșeală, răspunse Baxi Salomeo. Mai vorbim. Sper să vă iasă însă dacă ratați va trebui să mă iau de voi! mai spuse Baxi nervos.  
 
Un mic clic și legătura fu suspendată.  
 
-E o ,,oglindă spartă” spuse zâmbind locotenentul Silan privind datele afișate în urma testării cu laserul. Temperatura cred că e e zero în urma ei așa cred, nu sunt foarte sigur fiindcă au folosit un deflector însă undeva în dreapta ei am reușit să disting presiuni egale la intervale scurte de timp, înainte și după trecerea ei, și nu e normal. Iar asta înseamnă că e virtuală.  
 
-O să-l sun pe amicul meu, spuse Lup. Mai sunt vreo trei minute. Am timp.  
 
-Hei! Prietene, exclamă Lup după ce primi legătura. Îţi trimt rapid câteva diagrame. Dă-ţi o părere. Ai zece sau cinsprezece secunde la dispoziție nu mai mult!  
 
Diagramele reprezentau poziţia rachetei la trei momente diferite. Altitudinea, viteza, direcţia şi viteza vântului, oscilaţiile pe traiectorie. Lipseau temperaturile pe care Silan reușise să le intuiască doar. Deflectorul paralaser iniţiat de Pantery îşi făcuse parţial datoria.  
 
-Pare reală, spuse prietenul lui Lup. M-am cuplat la satelit însă am o vedere din unghi. Nu e tocmai ceea ce aş fi avut nevoie.  
 
-Noi credem că e o,,oglindă spartă”, îi răspunse Lup.  
 
-Mişcarea în aer e ok, tocmai analizez parametrii uneia reale iar alături e obiectul care pare să vină spre voi. Simularea este perfectă dacă cumva e o oglindă.  
 
-Un minut şi treizeci de secunde până la impact, anunţă Lup.  
 
Trecu puțin timp în care nu se mai auzi nimic. În tăcerea care se prlungise se auzi din nou vocea persoanei de la capătul legăturii.  
 
-Fiți fără grijă prieteni! spuse acesta calm. Mai durează doar vreo zece secunde!  
 
-Domnule locotenent, ce ridic pe afet? întrebă Lup.  
 
-Aşteaptă. Dacă e falsă şi ridic rachetă pe afet înseamnă că ne-am înşelat. Vor auzi cum se încarcă şi ne vor râde în nas că ne-au înşelat. E totodată și un test.  
 
-Ridic o dronă în urma ei? Ordonaţi!  
 
-O va doborî imediat Baxi Salomeo cu drone vânătoare. N-ai să apuci să vezi datele. În momentul când ai s-o ridici de la sol o vor culca imediat la pământ! Dronele vânătoare sunt aliniate pe toată distanța.  
 
-Dacă o mai vedeţi, priviţi diagramele poziţionale, se auzi vocea celui cu care Lup conversa.  
 
Priviţi chiar acum!  
 
Cei doi priviră caroiajul unde un mic fus negru se deplasa pe o suprafaţă gălbuie cu dungi roşii. Priviți acum fiindcă îi voi schimba locul și vor vedea și ei asta.  
 
Arc Silan şi Lup Katak priviră într-acolo și apoi se priviră zâmbind.  
 
-A intrat în pătratul alăturat! se auzi din nou vocea. Adică s-a mutat într-o secundă la zece klilometri distanţă paralel dreapta!  
 
-Ești cel mai bun omule? exclamă Lup.  
 
-Prietenii voștrii folosesc un sistem extrem de sofisticat care creeză obiecte aproape reale pentru toate tipurile de radare. Asta mai știți și voi. A fost un test pentru a vedea cât de vigilenţi sunteţi. Însă nu vă bucurați prea tare, în curând veți vedea în jurul vostru mai multe ținte. Însă nici una nu va fi ,,Rinocerulˮ. Dar deocamdată au pierdut.  
 
-Cum să-ți mulțumesc prietene? întrebă Arc Silan.  
 
-Domnule locotenent, pericolul n-a trecut. Mulțumirile la final. Însă acum vă las fiindcă vreau să intru prin sistemele lor să vedem ce am mai putea face. Până atunci încercați să luați legătura cu pilotul de pe cargoul aerian. Melonius Grippo. Vă fac cunoscut un număr direct care nu trece prin sistemul avionului ci direct pe un telefon.  
 
Baxi Salomeo făcu un apel către Serry Portocana.  
 
-Vă salut Excelență Magnus!spuse acesta.  
 
-Lasă asta acum Buldo! V-au facut varză locotenentul Silan. Deci ce v-a apucat să-l testați cu ,,oglindaˮ?  
 
-Am vrut să vedem cu cine avem de-a face domnule Bundes, v-am spus.  
 
-Ei poftim! Acum ați văzut cu cine aveți de-a face.  
 
-Într-adevăr am văzut. Ăștia nu-s chiar oricine!  
 
-Fiți atenți. Nu vă jucați. Eu însumi era să o încurc. Nu trebuia să lansați oglindă. Sau măcar trebuia să mă fi întrebat. Orice comandă de-acum înainte va trece pe la mine. Înțeles?  
 
-Da domnule Bundes!  
 
-Nu mai încercați nimic până nu apare avionul cu drone. Strecurați-vă cum ați început, pe flancul drept. Și așteptați ordinele mele.  
 
Lup Katak pregătise pentru Mellonius Grippo un program special. Silan fusese de acord cu el. Fiind destul de aproape de locul unde dronele trebuiau eliberate cei doi încercaseră să ia legătura cu pilotul de pe aeronavă. Însă Melonius Grippo nu vru să răspundă. Văzuse apelul însă nu-i dădu curs. Lup îi trimise însă un mesaj pe care acesta îl citi. L.R.T.F. Acesta era codul de lansare al dronelor. După cele patru litere Grippo citi: Launch - Ready To Fight! De data aceasta sună chiar el. Îi răspunse Lup Katak.  
 
-Ce mai vreți? spuse el pe un ton rece. Văd că deja știți ce înseamnă LRTF. Vorbiți repede fiindcă nu mai avem timp.  
 
-Ok comandante! fu replica lui Lup. Îți știm poziția, omule! Lansăm chiar acum racheta oglindă. Cred că ești familiarizat cu procedeul. Iat-o a plecat. În cinci minute va fi în avionul tău plin cu drone. Acuma îți voi da acces la computerul nostru. Încearcă să-i intri sub țeastă și s-o dezactivezi, Mai ai patru minute!  
 
Grippo înțelese imediat despre ce era vorba. Cuplă pilotul automat și intră pe computer. În vre-o două minute încercă să spargă programele împreună cu o echipă de decriptori aflată la mare distanță.  
 
-Mai ai două minute Grippo! îl anunță Lup. Oamenii tăi se mișcă foarte greu. Scrypt-urile au deviat-o foarte puțin și racheta a revenit pe traiectorie. Pricepi?  
 
Mellonius nu-i răspunse. Căuta înfrigurat o fisură în programe. Știa că era doar o simulare însă urma arma reală, era sigur de asta. Cele două minute rămase se scurseră foarte repede.  
 
-Ai fost ,,lovitˮ în coadă Mellonius, îi spuse Lup. Aeronava ta e acum în flăcări și se îndreaptă spre pământ.  
 
Mellonius oferi contact vizual celor doi care descoperiră un chip obosit aflat la bordul aparatului  
 
de zbor.  
 
-Nici nu știu ce să fac cu tine, îi răspunse Arc Silan în chip de salut. Știu doar că ești de mai mult timp în aer!  
 
Mellonius Grippo dădu de din cap obosit.  
 
-Știu că L.R.T.F. spune dronelor să atace direct, fără regrupări și fără a se mai putea schimba planul de atac conceput inițial.  
 
-V-am spus că nu pot face asta! Ar fi fost foarte simplu, gândiți-vă la altceva. Vor ataca în formație Cerc – Grătar, sper că știți ce înseamnă asta... Intersecția orizontalelor cu verticalele din cerc sunt chiar punctele unde vor da loviturile. Și cercul va fi foarte mic, iar loviturile se vor succeda la secundă.  
 
Dacă în rețea sunt cam o sută de puncte, o sută ori o sută... egal zece mii. Deci mai bine de un minut jumate va dura atacul. Și nu cred că veți supraviețui! Deci singura soluție ar fi să doborâți avionul. Am văzut că o puteți face. Asta e! mai spuse Mellonius Grippo resemnat. Înțeleg situația. Nici voi n-aveți ce face, astea-s legile războiului.  
 
Tăcură și în tăcerea care se prelungi se auzeau discret doar motoarele aeronavei.  
 
-Vom găsi o formulă, îi răspunse Arc Silan. Dar dacă ți-aș spune locotenente că racheta pe care vreau să ți-o livrez nu o am, ce ai face?  
 
Grippo își întoarse capul spre sursa video și întâlni privirea aproape calmă a lui Arc Silan. Cei doi se priviră iar Mellonius pricepu că era un joc psihologic. Da sau nu, fiindcă nu știa ce atuuri avea în mână Arc Silan.  
 
-E greu de spus locotenente, răspunse el scoțându-și casca iar apoi își trecu mâna prin păr.  
 
Chiar nu știu! Mai am cam două ore și apoi am de apăsat un singur buton de la bord după ce deschid trapa. Însă comanda poate fi executată și de la bază. Șefii n-ar fi trimis avion cu pilot dacă n-ar fi fost vorba de teritoriul anderman. L-am adus pe traiectoria bună, manual, de mai multe ori deși m-am rătăcit de cel puțin trei ori. Ar fi trebuit să abandonez însă acum e deja prea târziu. V-au văzut și vă știu poziția destul de exact.  
 
-Cât de exact? interveni în discuție Lup Katak.  
 
-E o acuratețe de 99, 9 la sută! Pricepeți? E fără speranță!  
 
-Omule! Fii liniștit! fu răspunsul locotenentului Arc Silan. Așteaptă o oră jumătate și vom vorbi. Important e să-mi spui exact momentul lansării și altitudinea.  
 
-Atunci vă țin la curent! Și vă sun eu.  
 
Legătura fu întreruptă.  
 
-Lup! Cheamă tancheta auxiliară!  
 
-Mai întâi vă fac legătura cu Urs Posatnicul. Sunt ei doi și mai e cineva cu ei. Probabil e lupul care îl însoțește pe Posatnic.  
 
-Ceva vine spre voi Silan! se auzi vocea lui Urs.  
 
Locotenentul nu se îndoi de ceea ce Urs îi spusese.  
 
-Lup, vezi despre ce e vorba! ordonă el.  
 
-Nu văd nimic, spuse Lup privind instrumentele.  
 
Mai multe programe căutau acum ceea ce Urs probabil că văzuse deja.  
 
-De unde știi? întrebă Silan.  
 
-Amintește-ți de subsolul clădirii Wanderbilt, Silan! Am aceeași senzație ca atunci și nu mă înșel! Nu știu cum au făcut-o însă asta e! E pe aici pe aproape!  
 
Lup căuta încordat prin toate aparatele pe care le avea la dispoziție.  
 
-Să ridic o dronă?  
 
-Nu! O vor doborâ imediat. Mai așteaptă...  
 
Lup își trecu mâna peste frunte. Aproape că îl exasperau ultimele două cuvinte ale locotenentului.  
 
Își aduse aminte însă chiar cuvintele lui, că trebuia să fie calm în orice moment și să nu se grăbească.  
 
Sună un telefon și Lup îi răspunse. La capătul celălat se auzi o voce modificată. Aceasta spuse calm.  
 
-Un milion de iDolari și veți avea acces vizual de la dronele lor. Acesta e jumătate din cod.  
 
Pe ecran apărură niște cifre!  
 
-Un milion! rosti calm Silan.  
 
-Exact! Oferta e valabilă un minut. Apoi dublăm.  
 
Arc Silan puse mâna pe telefon și pe panou apăru Baxi Salomeo. Legătura cealaltă fu suspendată.  
 
-Hm! Ce surpriză! exclamă el privindu-l pe locotenent prin intermediul aparatelor. Tocmai savuram coniacul meu preferat! Îți trimit o sticlă locotenente?  
 
-Lasă asta! îi răspunse rece Silan. Am nevoie de un milion de iDolari în patruzeci de secunde!  
 
Baxi Salomeo deveni dintr-o dată serios. Își privi ceasul.  
 
Treizeci și cinci, spuse el.  
 
-Da sau nu! rosti locotenentul! Trei zeci! Nu mă ține. Răspunde acum.  
 
-S-ar putea să-mi pară rău, însă...da! Ți-ii trimit. Afișează-mi contul.  
 
-Mă crezi prost? răspunse locotenentul. Afișează-l pe al tău și retrag un singur milion!  
 
-Bine! spuse generalul privindu-și ceasul. Mai ai vre-o cinsprezece secunde!  
 
Lup era pregătit și retragerea fu efectuată imediat. Pe ceallată linie aștepta cel cu vocea modificată. Clicul se produse și legătura fu reluată.  
 
-Ai un milion de iDolari în depozitul indicat de tine! spuse Silan.  
 
-Mă bucur că te-ai încadrat într-un minut! rosti calm vocea. Efectuați viramentul pe această adresă. Imediat veți primi cealaltă jumătate de cod.  
 
-Ce crezi Mașrif? Oare ce joc joacă Arc Silan?  
 
Mașrif îl privi cu îngrijorare.  
 
-Excelență! Faceți o mare greșeală. Ați uitat? În uedul Aloosha în Yemen, a cumpărat dronele în ultimele secunde, v-am spus. La fel e și acum. Arc Silan a luat legătura cu cineva care ne urmărește pas cu pas fir-ar să fie, nu știu cum o face dar o face. Pun pariu că a cumpărat dronele ucigașe de pe aeronava care trebuie să apară.  
 
-Nu-i deloc așa Mașrif. Dronele care vin cu aeronava au o secvență care nu poate fi schimbată nici anulată, m-am interesat deja. Silan a cumpărat altceva.  
 
-Bine! De acord cu dumneavoastră. Poate a cumpărat ,,Rinocerul” atunci...  
 
-Nici pe Rinocer nu-l poate cumpăra, Mașrif. Buldo Portocana ar ști imediat și Amstaff la fel.  
 
Baxi Salomeo puse mâna pe un receptor și formă numărul la care răspunse Buldo Portocana!  
 
-Suntem în marș excelență, spuse el. Avem deja vre-o cinci kilometri și sper să ajungem la el în câteva ore. Două sau trei! Pantery! spuse el adresându-se adolescentului din stânga sa. Preia comanda, și fii atent la orice obstacol.  
 
-Am înțeles domnule! spuse acesta. Am preluat comenzile.  
 
-Buldo! spuse generalul. Silan a cumpărat ceva de un milion de iDolari. Crezi că are comenzile ,,Rinocerului” la dispoziție?  
 
-Nici vorbă, spuse Buldo. Exclus. Amstaff garantează secretul acestei mașini. A comenzilor a protocoalelor. Totul.  
 
-Mai lasă-mă Buldo cu povești de-astea. Spune-mi ce crezi.  
 
-Cred că a cumpărat niște amărâte de drone, doar atât Excelență. Altceva nu văd ce ar putea să fi cumpărat. Fiți liniștit aflăm noi! Și vom vedea și ce e de făcut.  
 
-Asta crezi?  
 
-Chiar asta! Nu mă impresionează pe mine personaje de-astea gen Arc Silan, domnule! Lăsați-l pe mâna mea.  
 
După puțin timp Lup afișă o imagine de la una din drone.  
 
-Se vede blindatul Arctic Boreal însă nici urmă de ,,Rinocer”, domnule locotenent.  
 
-Lasă asta! Vezi despre amenințarea despre care vorbește Urs.  
 
-N-o să vă vină să credeți, însă aud un fel de ropot domnule. Cam așa ca de la un cal care aleargă, însă nu am imagini.  
 
-Mai așteaptă! Și mai treci și pe altă dronă.  
 
-Nu mi-ai spus ce-ai făcut între timp Urs! spuse Shantal Perlin. Arc Silan mi-a mai spus câte ceva despre felul în care ne-au făcut creierii varză.  
 
-Mda! răspunse Urs. A fost ce-a fost prietene Shan.  
 
-Mi-aduc aminte foarte puține lucruri! Am fost acolo! Apoi ne-au supus la raza demenței. Am uitat aproape tot. Numai numele nu l-am uitat. Cred că raza demenței a acționat la început blând, prietenos aș putea spune. Apoi s-au intensificat niște imagini. Îmi reproșam singur niște fapte din trecut. Într-atât de intens încât îmi doream să mă sinucid. Însă nu știu de ce, am început să-mi rostesc numele. Rosteam zi și noapte două cuvinte. Shantal Perlin. Apoi mi-au indus în minte că nu sunt eu Shantal Perlin și în fiecare zi îmi dădeau altă identitate. Până mi-au dat drumul, pe jumătate dement după ce m-au și bătut de mi-au făcut părul alb. Doar așa s-au mulțumit cu mine. Ei? Cum a fost?  
 
-A fost așa cum și-au dorit, prietene, începu Urs relatarea sa. Stăteam închis singur și auzeam mii, zeci de mii de voci. Un vacarm, zi și noapte. Niște voci care zbierau sau se hlizeau sau te înjurau ori te compătimeau într-un anume fel. Erau cumva detașate de mine, cele mai multe, însă când mi se adresau mie știam imediat că mie mi se adresează. Eram urmărit secundă cu secundă. Am rostit tot timpul ceva anume. La nesfârșit. Aceste cuvinte erau ca o roată care nu se oprește niciodată. Cuvinte care spuneau exact contrariul celor care mi se adresau din vacarm. Arareori când mă scoteau mă dezbrăcau și priveau atent către mine, mai ales pe piept. O dată unul dintre halatiști s-a scăpat și a exclamat că nu vede nici o arsură și erau foarte nedumeriți din cauza asta. Mi-am dat seama că vor schimba ceva și au schimbat într-adevăr. La început m-au bătut zdravăn în fiecare zi. Mult timp. Spuneau că mă pregătesc pentru următoarea etapă, în rest nu aveau nimic personal cu mine... ăsta era doar programul. Apoi m-au lăsat în pace. Eram acum iarăși singur cu singurătatea mea. Și au început iarăși cu următoarea etapă. Asta eram pentru ei de fapt. O etapă.  
 
Erau acum niște șoapte care mă chemau și care induceau niște vise, fiecare fiind ca un fel de transă. Și am înțeles că ținta lor era aceea că doreau ca tu să nu mai fii prezent într-o lume reală. Era un drog imaterial însă foarte eficace dacă lăsai garda jos. Iar garda putea fi înlăturată prin ceea ce ți se prezenta și acceptai. Șoaptele asta așteptau. Și erau foarte îmbietoare uneori. Alteori te luau cu prietenia, cu onoarea, cu... tot. Doreau să-ți spună că ei sunt prietenii tăi că ești ca ei, că gândești ca ei. Însă totul era o farsă. Dacă vedeau că transa nu prinde schimbau decorul. Într-o zi mi-au regizat un fel de proces fiindcă într-una din zile tot ei îmi organizaseră o evadare pe care la început am crezut-o reală. Crede-mă, se pricepeau la scenarii de-astea. Apoi, cum ți-am spus mi-au organizat un proces în care eram luat din celulă și dus în fața judecătorilor. Totul părea atât de real încât te ciupeai, îți scuturai capul spunându-ți că e doar un vis însă totul era foarte real. Eram acuzat de tentativă de evadare! Închipuie-ți! Le-am răspuns că, dacă evadarea fusese o farsă pusă la cale de dânșii, atunci de ce mă acuzau, fiindcă nimic nu fusese real? Mi-au răspuns că tentativa de evadare era un fapt real chiar dacă condițiile în care mă aflam nu erau reale. Mi-au mai spus că ei doar făceau niște investigații amănunțite iar eu profitasem de ocazie ca să evadez, fie și în vis. Mi-au dat doi ani de carceră pentru asta Shan. Singur. Doar cu gândurile mele. Și cu vacarmul lor cu șoaptele lor cu inducție... și binențeles raza demenței, nanochimice, microboți trimiși în creier în organe... cu dureri induse. Însă să-ți spun ceva. Noaptea după toate caznele astea fără rost, între trei și patru dimineața aveam o oră de liniște. Toată artileria asta înceta cumva. Uneori această tihnă se prelungea până pe la cinci dimineața... Erau cele mai superbe momente și le mai țin minte și-acum și să-ți destăinui un mic secret... Numai acolo, dincolo de coloana de marmură mai poți întâlni acea pace și liniște.  
 
Leopar Gaștou și Melano Șacknabull urmăreau cu atenție înintarea ,,Rinoceruluiˮ pe un sector de vale seacă situat sub platoul cumva tabular unde se afla blindatul locotenentului Arc Silan.  
 
Pantery descoperise traseul și i-l arătase lui Portocana iar acesta dăduse aprobarea abordării lui.  
 
După ce sectorul de vale se apropia sensibil de țintă mai erau doar vreo cinci kilometrii care trebuiau parcurși în silențiozitate maximă iar apoi urma străpungerea blindajului țintei și extracția din obiectiv, spre casă desigur, ceea ce echipajul ,,Rinoceruluiˮ dorea să se întămple cât mai repede.  
 
-Bulodo! Buldo! Aici Leopar! Baza mă auziți?  
 
-Te aud Leopar! Raportează dacă ai ceva de spus!  
 
-Amândoi auzim un fel de tropăit prin instrumente. Pare un fel de bruiaj sau cine știe ce-o fi? În rest e liniște iar sectorul de vale e excelent pentru a ne strecura aproape de ei. O să-i facem franjuri. Cinci kilometri e nimica toată. M-am uitat pe harta tridimensională și mai e o vale și mai facilă în partea opusă a înaintării noastre. Cu puțină șansă vor crede că de acolo vom veni. Surpriza va fi totală.  
 
-E ok băieți, spuse Buldo, Imediat îl pun pe Pantery să acționeze aparatele de țintă falsă. Vor avea vreo douăzeci de Rinoceri pe panoul radar. N ici cu laserele n-or să vadă mare lucru. O să le sune alarmele din toate direcțiile! În legătură cu sunetul auzit de voi o să-l pun pe Pantery să vadă ce-i cu el. Ținem legătura! Terminat!  
 
-Ce crezi Mellano despre bruiajul ăsta? întrebă Gaștou.  
 
-Sincer să-ți spun nu prea mă interesează Leo! Pantery și Buldo sunt ochii și urechile noastre. Noi așteptăm doar...  
 
-Mda! Dar pielea care e în joc e a noastră Șack! Buldo a umplut de computere ,,Rinocerulˮ ca să stea binemersi la mii de kilometrii de Rinocer și de misiunile sale periculoase. Dacă ne vom trezi cu vre-o petardă în cap ei or să-njure un pic între două băuturi reci. Iar noi ne vom lăsa drăguțele noastre ciolane pe-aici prin pustia asta!  
 
-Cam ai dreptate nu zic nu, însă Leo, parcă e mai bine aici decât prin războaiele astea unde te bați azi cu foști camarazi iar mâine lupți iar alături de ei... Ca să nu mai zic că gherilele orășenești sunt din ce în ce mai greu de controlat...  
 
-Mi-e dor de o partidă de zaruri! spuse Gaștou. Ce naiba mă vor ăștia de la un pârlit de locotenent? Nu-i nici un buncăr cu aur pe-aici. Nu-i nici un Hologan, nu-i nimic prin pustietatea asta!  
 
Iar excelența sa Baxi Salomeo nu mai pune și el un pariu mai acătării pe agenția aia a lui unde se învârt miliardele de iDolari...  
 
-Eu zic să mai taci, făcu temător Șacknabull. Ai văzut că ne-aude și când aruncăm cu zarul...  
 
-Da᾿ ce-am zis? izbucni Gaștou ridicând din umeri.  
 
Undeva departe într-un deșert fierbinte într-un modul container înțesat de aparatură Buldo Serry Portocana și Pantery Paștahavi controlau ,,Rinocerulˮ în noua sa misiune.  
 
-Pantery! vezi ce-i cu zgomotul ăsta de care vorbea Gaștou!  
 
-Arunc toate aparatele în luptă domnule Buldo! Dau instrucțiuni satelitului să mărească raza de acoperire poate e din afara ariei controlate.  
 
-Preiau controlul mașini, spuse Buldo trecând la manșele aflate în dreptul său. Vreau să faci o analiză audio pe frecvențe, pe ce vrei tu. Filtrează sunetul și fă apoi comparațiile dacă găsești ceva!  
 
Buldo preluă comanda și ocoli câteva mormane de pământ și gheață. În față traseul se desfășura excelent, cu mici obstacole. Nu putea decât să fie mulțumit de soluția aleasă.  
 
-Generatorul de ținte false e în funcție, spuse Pantery. Dacă vor da căutare vor vedea douzeci de ,,Rinoceriˮ pe puțin! Satelitul îmi spune că e un sunet care are o anumită perioadă. Nu se vede nimic deocamdată însă seamnă foarte mult cu un tropăit de cal!  
 
Buldo întoarse capul mirat către Pantery.  
 
-Ce-o mai fi și asta? Filtrează sunetul și vezi ce mai poți afla!  
 
-Ridic niște drone cu aprobarea dumneavoastră Buldo! Sunt la sol împrăștiate după schema aprobată.  
 
-Ridică-le!  
 
Trecură câteva minute timp în care Pantery analiză sursa sunetului. Baxi Salomeo apăru pe unul din panouri fără ca cineva să-i dea permisiunea. Buldo nu avea acces la tehnologia pe care Baxi o folosea. Știa însă că și Amstaff avea așa ceva.  
 
-Auziți ce aud și eu? spuse Baxi fără nici un fel de introducere.  
 
-Da! răspunse Buldo! Pantery caută prin instrumente. Spune că e un galop de cal.  
 
-Una din drone coordonată de satelitul Aress oferă o imagine neclară, imterveni Pantery. Vă trimit legătura chiar acum Herr Bundes Magnus.  
 
Baxi Salomeo întoarse capul spre unul din panourile din Arctic Boreal și își încordă privirea într-acolo.  
 
-Ce-i asta bă camarazi ai mei? spuse el făcându-i semn lui Mașrif să mărească imaginea.  
 
Una din drone se apropia de obiectul aflat în mișcare preluând imagini din ce în ce mai clare.  
 
-E un cal negru iar pe cal se află un fel de călăreț, tot negru care se îndreaptă după câte văd spre ținta noastră acum comună!  
 
Priviră cu toții panourile aflate în fața lor.  
 
-Nu i se vede nici măcar fața! spuse Șaah Bayin deși imaginile sunt luate acum de aproape!  
 
-Într-adevăr! E ceva foarte ciudat replică și Baxi. Pare a fi ceva turnat de-a ntregul și parcă spui că e o statuie în mișcare, însă nu se văd nici un fel de fețe, nici ale călărețului nici ale calului măcar. Trebuie să fie vre-un robot de-ăsta ultratec.  
 
-Capul călărețului pare a avea totuși un fel de coif, o cască, cumva cilindrică, interveni și Buldo.  
 
-Ce-o mai fi și asta?... pe teritoriul ăsta blestemat al neherilor? făcu Baxi Salomeo afișând o mină încruntată.  
 
-Apropie drona să-i vedem fața mai bine Pantery! spuse Buldo. Dacă are așa ceva...  
 
Pantery preluă manual comanda dronei și apropie destul de mult aparatul de călărețul aflat în alergare cu calul său. Dintr-o dată călărețul care privea drept înainte întoarse puțin capul ca și cum ar fi văzut drona deși pe chipul său nu se putea vedea nimic în afară de casca cilindrică care nu avea pe suprafața ei nici un fel de fante sau orificii proprii unui asemenea obiect. Apoi, călărețul scoase de undeva din dreapta șoldului un fel de spadă la fel de neagră și lovi fulgerător drona care se prăbuși la pământ, sau mai bine spus ceea ce mai rămăsese din ea. Imaginile de pe panouri fură întrerupte însă după câteva secunde Pantery reuși să mai apropie o altă dronă pe care o ținu la o distanță mai mare, undeva în lateralul obiectului aflat în mișcare.  
 
-Cel puțin știm măcar că arătarea asta nu e o fantomă holografică! spuse Baxi!  
 
-Într-adevăr e o remarcă nimerită domnule Bundes Magnus, replică Buldo prin intermediul aparatelor. Pantery! Dă-mi distanțele, vitezele și orice alte caracteristice pe care le poți afla! ordonă el.  
 
-Vine din vest Buldo, răspunse prompt Pantery. Cu o mică deviație spre sud și se îndreaptă spre ținta noastră. E cam la douăzeci și cinci de kilometrii de tancheta Artic Boreal în care se află domnul Bundes Magnus Baxi Salomeo!  
 
-I-auzi! exclamă mirat Baxi.  
 
-Va trece pe lângă dânșii la mai puțin de cinci kilometri dacă nu-și va schimba direcția. Aleargă cu șaizeci de kilometri la oră ceea ce mi se pare o viteză normală,. Viteza este constantă. Ceea ce mi se pare ciudat e urma lăsată de copitele acestui animal, să zicem, fiindcă nu știu dacă e animal. Probabil e un robot ultratec.  
 
Toți cei prezenți în legătura video tresăriră mirați.  
 
-Am aici fotografia unei urme luată dintr-o altă dronă!  
 
Pantery afișă fotografia pe ecrane, cam neclară din care nu se distingea mare lucru însă acesta mări imaginea și o supuse filtrelor spectro-corectoare până ajunse la rezoluția necesară unei bune perceperi.  
 
-Sunt niște hexagoane! exclamă Baxi zâmbind în colțul buzelor! Cum altfel?! Mașrif! exclamă generalul, porneste tancheta! Înainte marș pe direcția orei două! În treizeci de minute vor trece prin apropiere.  
 
-Am înțeles excelență, răspunse acesta efectuând deja comenzile de pornire.  
 
-Am de gând să trag un proiectil clasic în chestia asta! Unul de aproape, așa ca-ntr-un safari! Fără misile și alte rachete. Mașrif fă-mi legătura cu casa de pariuri. Vom avea un pariu pe cinste! Domnilor, trebuie să întrerup însă ținem legătura, mai spuse el.  
 
-E nebun! spuse Buldo către Pantery iar acesta dădu din umeri. E nebun dar are un curaj la fel de nebun.  
 
-Eu unul nu m-aș băga în chestia aia, spuse Gaștou care deși avusese legătura cu grupul, nu intervenise până atunci. Însă ideea pariului îmi surâde. Pariez pe Herr General Bundes Magnus imediat cum va afișa condițiile pariului.  
 
-Să fii sigur! Se auzi vocea lui Șacknabull, însă Portocana le răspunse altceva.  
 
-Atenție mare la traseu. Avem confirmarea că aeronava cu drone e pe aproape. Vom aștepta dacă e nevoie și imediat după atacul dronelor intrăm noi cu toată viteza. Dacă vom mai avea cu cine lupta... evident!  
 
-Buldo! supralicită Leopar Gaștou, chiar dacă îl prăjesc ăia din drone tot mă apropii de ei și le bag coroanele diamantate în blindaj. Iar Șacknabull abia așteaptă să le înfunde două proiectile în cutiuță, unul brizant cu prisme multifragmentare și altul cu gaz incandescent. O să-i scoatem negri de-acolo, dacă vom mai avea ce scoate!  
 
-Hă, hă, hă! se auzi râsul lui Mellano Șacknabul.  
 
Buldo însă nu râse.  
 
-La posturi băieți! Și atenție!  
 
-’Nțeles Buldo! răspunseră cei doi.  
 
-Relieful ne e favorabil unei viteze de cincizeci sau șaizeci de kilometrii pe oră excelență! spuse Șaah Bayin privind indicatoarele. Peste aproximativ douăzeci de minute ar trebui să-l avem la babord la un kilometru de noi. Avem de trecut o vale puțin adâncă iar acum caut locul optim de trecere.  
 
-Atunci e excelent! spuse Baxi. Vom trage din mers cu proiectil clasic. Va fi un safari pe cinste.  
 
Unul din telefoane sună și Baxi oferi legătură audio. Erau cei de la agenția de pariuri.  
 
-Executați preparativele! spuse grăbit generalul. Aveți aici datele și dronele aferente care vor prelua imagini live de la eveniment. Afișați imediat sub sigla Safari Black Runer. Și mișcați-vă repede, mai sunt douăzeci de minute!  
 
-Am înțeles excelență! se auzi de la capătul liniei.  
 
-Arctic Boreal Tank versus Black Runer. Îl vom vâna din mers cu proiectile clasice! Aveți imagini din toate unghiurile. Vom executa trei lovituri. Vor putea paria pe o singură lovitură pe două sau pe toate trei.  
 
-Am înțeles excelență!  
 
-Dați-ii drumul!  
 
Arc Silan și Lup Katak urmăriseră tot ceea ce grupul ,, Rinoceruluiˮ văzuse din drone. Lup se munci să audă ce vorbiseră cei implicați însă își dădu seama că legătura era extrem de bine securizată. Iar acum aflaseră proveniența sunetului.  
 
-Nu-mi miroase a bine! spuse locotenentul. Vine direct spre noi, deci asta înseamnă că pe noi ne vrea. Dar asta nu înseamnă că ar fi un pericol nemaiîntâlnit. Cam bănuiesc ce ar fi însă Urs cred că știe și mai bine.  
 
-Domnule! N-o să vă vină să credeți însă Baxi duce tancheta Arctic Boreal în întâmpinarea călărețului negru! Se află în marș deja și calculele arată că peste aproximativ douăzeci de minute va fi aproape de el.  
 
-Hm!.. Baxi! Mereu de nestăpânit! Mereu în aventură!  
 
-Vă fac legătura cu Urs Posatnicu domnule!  
 
-Sunt Urs! spuse el pe o linie audio. Lângă mine se află Shan și celălalt Lup. Suntem la bordul unui quadrocopter. Chiar acum a fost detonată o ,,pretorianăˮ pe locul unude Shan își aștepta sfârșitul.  
 
-Cam în treizeci de minute va ajunge și la voi unda de șoc.  
 
-O văd deja, preluată de satelit și difuzată informativ pe on line, interveni Lup Katak. Și sper că o văd și amicii noștrii.  
 
-Venim spre voi Arc!  
 
-Vă așteptăm Urs! Însă mai e ceva!  
 
-Se apropie? întrebă el.  
 
-E un călăreț negru pe un cal la fel de negru, Nu se văd nici un fel de detalii nici la cal nici la călăreț parc-ar fi o sculptură oarbă, în mișcare. Iar urmele lăsate de copite sunt hexagonale. Obiectul e deci material. Călărețul a făcut praf o dronă pe care adversarii noștrii o apropiaseră de obiectul aflat în alergare. A ridicat de la șold un fel de sabie cu care a lovit drona.  
 
-Nu se vede și vre-un nor roșu deasupra obiectului?  
 
-Deocamdată nu! răspunse Baxi.  
 
-Da! Vom avea o confruntare astăzi, mai spuse Urs înainte de a suspenda legătura.  
 
Tancheta Arctic Boreal în ciuda masivității sale trecea destul de lin peste peisajul plat acoperit parțial cu zăpadă. Șenilele speciale făceau ca vehicolul să se deplaseze destul de rapid iar habitaclul controlat de computere abia dacă se legăna ușor.  
 
Trecură cinsprezece minute.  
 
-Cum stăm cu pariurile? întrebă Baxi Salomeo după ce accesă linia telefonică.  
 
-Excelent domnule! E o mină de aur. Nici nu trebuie să pariem și am și câștigat deja o avere. La toate casele noastre de pariuri de pe mapamond e agitație mare. Toți vor să facă un pariu sau chiar mai multe. Liniile internet și undernet abia mai fac față. Avem blocaje însă inginerii rezolvă prompt bugurile. Am făcut apel la situri host pentru preluarea tuturor comenzilor.  
 
- Ok ! Acum nu faci altceva decât să aștepți semnalul meu și închizi jocurile Stavrell! fu ordinul dat de general. Și pariază o sută de milioane pe ,,Black Runer”... cam ăsta va fi numele comercial al arătării ăsteia!  
 
-Dar, domnule! spuse surprins cel numit Stavrell... O sută de milioane...  
 
-Fă ce ți-am spus! spuse Baxi calm.  
 
-Am înțeles excelență Bundes Magnus!  
 
-Domnule! spuse Mașrif, sunteți convins de ceea ce faceți? Sau faceți vreun aranjament anume?  
 
Nimeni nu i-ar fi spus așa ceva lui Baxi în mod normal. Însă Mașrif nu știa să-și ascundă gândurile.  
 
-Dar ce credeai Mașrif? Că îl putem bate pe ,,Black Runer”? Lupta va fi reală. Fără aranjamente.  
 
-Păi atunci? spuse acesta pe un ton încurcat.  
 
-Importantă e lupta Mașrif. Mă interesează să pot câștiga, însă nu ăsta e scopul. Scopul este riscul. Mă simt din nou în apele mele!  
 
-Da excelență! spuse convins Șaah Bayin. Aveți dreptate întotdeauna.  
 
-Stavrell! Oprește pariurile! Și fă conexiunile pentru ca cine vrea să poată urmări acest safari.  
 
-Am înțeles excelență!  
 
-La babord herr Bundes Magnus! Contact vizual, îl făcu atent Șaah Bayin.  
 
Generalul trase o mică manetă și din tavan coborî un instrument optic prin care Baxi privi spre calul și călărețul care galopau paralel la aproximativ cinci sute de metri de tancheta lor.  
 
-Avem viteze aproape egale excelență! Șaizeci de kilometri pe oră. Ce să fac, să măresc viteza sau să mă apropii din lateral mai bine?  
 
-Rămâi așa cum ești la această viteză, ordonă Baxi. Tunul numărul unu Mașrif! Proiectil percutant. O sută de milimetri.  
 
-Am înțeles. Proiectilul este urcat acum cu liftul ammo iar acum este trimis pe țeavă. Proiectilul e pregătit excelență, colimatorul electronic este calibrat pe obiectul în mișcare. În curând vom avea permisiunea calculatorului. Datele sunt derulate pe display.  
 
-Sunt Stavrell excelență! se auzi pe linia audio!  
 
-Spune Stavrell! vorbi generalul privind prin instrumente.  
 
-Excelență... Clienții, pariorii și cei care au accesat siturile noastre vor imagini live din tanchetă!  
 
-Desigur Stavrell. Chiar mă pregăteam să-ți dau cadrul. Îl ai chiar chiar acum împreună cu sonorul.  
 
Mașrif! spuse ferm Baxi Salomeo știind că jumătate de miliard de oameni urmărește transmisiunea directă. Renunțăm la comenzile electronice și vom folosi sistemele de ochire și ghidare manuale. Executarea! De asemenea vei prelua conducerea vehicolului! Stavrell! Ai imagini din interior.  
 
-Am înțeles excelență!  
 
-Vei prelua comenzile chiar acum Mașrif!  
 
Generalul roti mica turelă în dreptul țintei. Apăsă un contact și țeava tunului se prelungi cu încă o jumătate din lungimea sa.  
 
Baxi reglă ținta manual prin culisarea mecanismelor obiectivului până ce firele de vizare deveniră clare. Linia tunului coborî capătul adulmecând parcă prada. Prin colimatorul manual se putea vedea acum foarte bine calul și călărețul. Ușoarele ridicări și coborâri ale țevii puteau face difernța dintre o lovitură precisă și una slabă. După puțin timp Baxi înțelese că mișcarea de ridicare și coborâre a tanchetei are o anumită periodicitate în condiții de viteză constantă. Se hotărî să apese declanșatorul exact atunci când ansamblul carului blindat ar fi ajuns la un maxim al fluctuației pe verticală și ar fi început coborârea. În fapt era vorba de doar patru sau cinci centimetri.  
 
-Aveți o sută de metri la dispoziție ca să trageți, terenul e aproape plat, se auzi vocea lui Șaah Bayin  
 
-Foc! spuse generalul pentru impresia artistică a momentului.  
 
O coloană de fum se ivi la capătul țevii, care fu evacuată scurt împreună cu flacăra încărcăturii. De la distanța de cinci sute de metri lovitura fu practic instantanee. Proiectilul explodă undeva la vreo douzeci treizeci de metri în partea opusă calului și a călărețului.  
 
-A ratat! aproape că strigară Gaștou și Șacknabull pe una din liniile audio. A ratat!  
 
-Incredibil! spuse Buldo Portocana. Proiectilul a lovit undeva în lateral!  
 
Șaah Bayin privi spre unul din panouri unde imaginile preluluate de drone redifuzau lovitura proiectilului la circa douăzeci de metri de țintă, unde o jerbă de pământ și gheață se înălță asemeni unui evantai.  
 
-Excelență! Ce proiectil pregătesc? întrebă Șaah Bayin care gândi că nu trebuia el să-i spună că ratase.  
 
-Același tip Mașrif. Proiectil percutant.  
 
Liftul ammo ridică proiectilul spre tun și acesta fu împins la baza țevii.  
 
Stavrell ceru din nou legătura.  
 
-Excelență ați fost fenomenal! Televiziunile și rețelele au preluat imaginile și le reiau încontinuu. Proiectilul a lovit calul și piciorul călărețului însă nimeni nu-și poate explica cum a ieșit pe partea opusă a calului fără să-l doboare și iată, acest ciudat tandem continuă să alerge ca și cum nimic nu s-ar fi întâmplat! Felicitări!  
 
Într-adevăr programele reluau lovitura pe baza unui filmuleț creat pe loc care derula cu rapiditate evenimentele. Mai întâi era prezentat Generalul Baxi stând în postul de luptă, apoi momentul când acesta acționase declanșatorul, apoi lovitura plecată din tun, punctul în care proiectilul lovise cât și locul prin care acesta ieșise toate acestea erau prezentate într-un montaj perfect realizat.  
 
- Ați lovit în plin Excelență Magnus! Felicitări, adăugă Mașrif înțelegând acum cum stăteau lucrurile.  
 
-Proiectilul e pregătit Excelență! raportă Mașrif.  
 
Baxi se concentră din nou prin aparatul de ochire optic. O nouă jerbă de fum ieși cu rapiditate pe țeava tunului. Proiectilul lovi călărețul în cap de astă dată fără să provoace nici cea mai mică stricăciune tandemului cal călăreț. Proiectilul explodă la vreo patruzeci de metri de linia pe care se deplasa tandemul. Capul călărețului rămase întreg ca și cum nimic nu se întâmplase.  
 
-Nu-mi vine să cred! spuse Bulodo Portocana prin telefon. Ce poate să fie? Proiectilul a trecut prin capul călărețului iar materia a acoperit instantaneu golul creat de acesta. Dronele transmit imagini incredibile!  
 
-Ați văzut asta domnule Buldo? întrebă mirat Leopar Gaștou.  
 
-Am văzut și nu-mi dau seama ce poate să fie. Cred că și Excelența sa e la fel de contrariat ca și noi.  
 
Atenție la posturi băieți! Ochii la traseu!  
 
Șaah Bayin tocmai trimitea noul proiectil cu gaz incandescent spre tun. Asta ceruse generalul după cele două proiectile percutante. ,,Pară de foc”.  
 
-Tunul numărul doi!  
 
-Proiectilul se află în camera percuției, Excelență!  
 
Baxi Salomeo se concentră din nou rotind turela noului tun. Tunul număru unu dispăruse sub capota blindată. Tipul de proiectil denumit ,,pară de foc” crea în urma loviturii un adevărat incendiu care lua forma alungită a unei pere. Tunul scuipă pe țeavă o flacără prelungă iar proiectilul țâșni lăsând în urmă o dâră de fum negru. Lovitura își atinse iarăși ținta, generalul dând dovadă de o atenție și o precizie remarcabilă. Proiectilul lovi deci de data asta în umărul călărețului, explodând în mii de jerbe. Sfera de foc se alungi luând formă de pară incandescentă, și toți care priveau scenele transmise de drone, erau convinși că nici calul nici călărețul nu vor suferi nici un fel de traume sau distrugeri. Și într-adevăr din mingea de foc creată în urma exploziei țâșni inexorabil tandemul cal-călăreț, glopând triumfător spre destinația care părea a fi necunoscută deocamdată cu excepția faptului că se îndrepta spre blindatul locotenentului Arc Silan.  
 
-Priviți!exclamară pe canalul audio Gaștou și Șacknabull. Călărețul are acum o trenă în flăcări.  
 
Într-adevăr toți văzură cum ceea ce părea a fi fost un fel de mantie, ardea acum în spatele cavalerului.  
 
Aflați în blindatul lor Arc Silan și Lup Katak priveau scenele transmise de dronele inamice. Din nefericire nu aveau acces la convorbirile care se desfășurau pe alte canale însă aveau acces la anumite imagini. Lup reușise să preia o imagine surprinsă de o dronă care se deplasa la vre-o trei sute de metri înaintea tandemului.  
 
-Privește cerul! spuse locotenentul arătând spre panoul aflat în fața lor. Deasupra e un nor care se înroșește rapid.  
 
Același lucru îl observase și Șaah Bayin și îl raportă generalului.  
 
-Herr Bundes Magnus, sus deasupra celor doi se află un nor care s-a înroșit amenințător!  
 
Baxi privi într-acolo prin intermediul unui hublou care se afla în dreptul său și căruia îi deschise oblonul blindat.  
 
-Aha! Făcu el într-un târziu, nu știu de ce, însă e aceeași chestie ca atunci când cu Wanderbildt. Bănuiesc că norul va face fuziunea cu călărețul și cu calul, care dacă nu mă înșel nu sunt două entități separate ci una singură.  
 
Stavrell sună din nou.  
 
-Excelență! ...Ați doborât orice record de audiență pe toate mediile on line care au transmis live, iar balanța câștigurilor e cu mult peste orice previziune! Ați câștigat o mare avere!  
 
-Ok Stavrell... stai pe fază. S-ar putea să mai transmitem...  
 
-La ordin excelență. La ordin! spuse acesta entuziasmat.  
 
Baxi însă avea unele nelămuriri. Și îl sună pe Arc Silan. Acesta îi răspunse.  
 
-Ei! Locotenente. Ce spui de norul ăla roșu?  
 
-E același nor ca atunci când cu Wanderbildt Herr Bundes Baxi, răspunse calm Silan. Și vor face joncțiunea, așa cred dacă cumva ești curios. Așa cred! Însă nu știu ce se va întâmpla când vor face joncțiunea. Atunci ciuperca a aruncat cu lapili, cu bombe arzânde, cu materie asemănătoare lavei vulcanice! Felicitări Herr Baxi, ești un țintaș pe cinste! De aia te și are de bine Multi Materialul și GlobGuvernarea!  
 
-Ce vei face locotenente?  
 
-Glumești, Herr Baxi! Sunt vânat ca cel mai mare răufăcător de pe planeta asta și vrei să mai fac ceva...  
 
Ei bine nu voi face nimic. Vă las pe voi.  
 
-Fiindcă tot veni vorba locotenente! îi răspunse Baxi, abia acum îmi pun mai bine întrebarea... Ce naiba vrea M.M. și G.G. de la tine un biet locotenent care merge prin ținutul neherilor spre Beykal? Asta aș vrea să știu, fiindcă arătarea asta de la Wanderbildt după tine a venit așa cred. Crede-mă că acum chiar îmi pun o întrebare serioasă? Ce ascunzi?  
 
-Mai nimic Baxi. Poate o să-ți spun, dar mai vedem. Deocamdată ați pus ,,Rinocerul” pe noi. E-adevărat că nu tu ci Amstaff. Al lui e ,,Rinocerul”.  
 
-Văd că ești bine informat!  
 
-Sunt.  
 
-Oferta mea e încă valabilă Arc. Vino în echipa mea și îți jur că totul va fi bine și absolut nimeni nu-ți va face nimic.  
 
-Și arătarea de la Wanderbildt?  
 
-Asta n-o pot controla, Ai văzut poate că am lovit-o de trei ori... Nici măcar nu s-a clintit. A fost ca și cum a trecut un obuz prin ceață.  
 
-Hm ! Interesantă metaforă Herr Baxi, numai că, ai văzut urmele copitelor... Hexagonale. Îl știi pe Lup. N-a stat degeaba. A reușit să prindă o imagine clară a unui hexagon.... Și ce crezi? L-a sunat pe unul și i-a dat toate datele. Adâncimea urmei, densitatea solului, umiditatea, etcetera... Arătarea are vre-o trei sute cinzeci de kilograme! Nu văd cum un pachet de ceață ar putea cântări atâta...!  
 
-Hm! Exclamă admirativ Baxi, trebuie să recunosc că ai fler Silan, Într-adevăr ești cel mai bun. Îmi pare rău că suntem în tabere opuse.  
 
-Asta e Herr Bundes General!  
 
-Priviți panourile excelență, îl informă Șaah Bayin pe Baxi.  
 
-Uită-te pe panouri locotenente, mai spuse Baxi Salomeo. Se întâmplă ceva.  
 
Toți care aveau acces pe imagini putură vedea cum suprafața calului și a călărețului crăpa efectiv în arii mai mari sau mai mici și între spărturi apăru o materie luminoasă, incandescentă, asemănătoare lavei vulcanice. Fața cavalerului se crăpă și ea însă acolo unde ar fi trebuit să fie ochii apărură două fante luminoase asemănătore unor ochi. Crupa calului, pieptul, gâtul și capul acestuia crăpară ca într-un joc de puzzle însă tandemul alerga în continuare.  
 
Joncțiunea cu norul părea inexorabilă. Un fus subțire și roșu coborâse de la două trei sute de metri înălțime undeva în spatele călărețului acolo unde mantia acestuia ardea răspândind un fum negru în urmă sa.  
 
-Lup fă o analiză spectrală! spuse Arc Silan. Să vedem cam ce ar putea fi acolo.  
 
Principiul razei spectrale era destul de simplu. Raza reflectată din obiectul sau suprafața analizată era captată și introdusă într-un analizor, descompusă în spectrul luminos printr-un sistem de prisme. Fantele obținute puteau fi interpretate în funcție de substanța analizată.  
 
Lup katak trimise o rază subțire într-acolo. După câteva minute avură răspunsul la câteva întrebări.  
 
-Domnule locotenent, obiectul nostru e compus dintr-o materie asemănătoare lavei vulcanice fiind parțial solidificată și care are o anumită energie internă încât rupe scoarța formată efuzând materie luminoasă, lavă în speță, sau ceva care imită foarte bine lava care după rezultatele afișate are o compoziție de silicați predominant bazică, aproape deloc acidă corespunzând unui aparat vulcanic cu revărsări relativ liniștite care își formează un traseu de evacuare a materialului expulzat, material de altfel destul de stabil chimic, care se răsucește în forme diverse, și răcindu-se relativ repede, fumegă, întărindu-se într-o crustă care se sparge din cauza temperaturilor extrem de mari din miezul acestor bucle, cordoane, suprafețe semisferice, bulbucații. Însă...  
 
-Norul de deasupra Lup nu e un nor obișnuit și e clar că acesta conferă energia pe care o vezi disipată acolo jos în cal și călăreț! Incidentul Wanderbildt.  
 
Pantery Paștahavi conducea încă ,,Rinocerul” pe sectorul de vale care se afla altitudinal sub platoul de pe care plecaseră. Buldo avea o convorbire cu Baxi Salomeo și acesta îi spusese să fie atent la toate sistemele în timp ce el vorbește cu Baxi.  
 
-O mină antitanc dezgropată! domnule Buldo! exclamă Pantery.  
 
Buldo întrerupse legătura și veni la postul de luptă. Leopar Gaștou vorbi pe canalul audio deschis.  
 
-E o mină antitanc destul de veche dar posibil să fie activă șef Buldo!  
 
-Am reperat-o Leopar! Pantery! Acționează anihilatorul.  
 
Pantery îndreptă fascicolul invizibil într-acolo iar o dronă se așeză în apropiere.  
 
-Dă-i căldură! ordonă Buldo.  
 
După puțin timp prin intermediul dronei se auzi un declic  
 
-Mecanismul s-a dilatat și e blocat, dacă nu complet distrus.  
 
-Treci peste ea Pantery! Fără frică.  
 
,,Rinocerul” trecu greoi peste vechea mină fără ca nimic să se întâmple!  
 
-Știți ce încearcă Lup Katak domnule? Am observat chiar acum!  
 
-Ia spune.Ești sigur?  
 
-Plimbă pe la un metru doi de sol o rază fierbinte microundă!  
 
-Hm! chicoti Buldo gândindu-se puțin, simplu și eficient! Da. Raza e subțire nu-i așa?  
 
-Da. Nu e cine știe ce.  
 
-Isteț locotenentul ăsta.... să știi! E simplu. Raza caută mici cantități de apă pe suprafețele mașinii noastre, cantități care sunt încălzite superficial, însă e de ajuns și atât. Apoi vor face analiză cu termoviziunea și vor face comparații cu mediul înconjurător. Putem fi văzuți! Iar asta înseamnă că au acces la dronele noastre altfel n-ar putea culege informațiile foarte ușor. O să pornim sistemul de bruiaj al termoviziunii! Vor vedea sloiuri de gheață! Ha, ha! râse scurt Buldo.  
 
Pantery activă sistemele de care vorbise Buldo.  
 
- Herr Bundes Magnus, Excelență! reluă Buldo Portocana firul discuțiilor cu generalul. Iată ce încearcă Silan să facă!  
 
Referinţă Bibliografică:
Fortăreața XVI / Mihai Condur : Confluenţe Literare, ISSN 2359-7593, Ediţia nr. 2743, Anul VIII, 05 iulie 2018.

Drepturi de Autor: Copyright © 2018 Mihai Condur : Toate Drepturile Rezervate.
Utilizarea integrală sau parţială a articolului publicat este permisă numai cu acordul autorului.

Abonare la articolele scrise de Mihai Condur
Like-urile, distribuirile și comentariile tale pe Facebook, Linkedin, Pinterest și Disqus se consideră gesturi prin care susții autorii îndrăgiți și promovezi creațiile valoroase din cuprinsul revistei. Îți mulțumim anticipat pentru această importantă contribuție la dezvoltarea publicației. Dacă doreşti să ne semnalezi anumite comentarii, te rugăm să ne scrii pe adresa de e-mail confluente.org@gmail.com.
RECOMANDĂRI EDITORIALE

Publicaţia Confluenţe Literare se bazează pe contribuţia prin postare directă a lucrărilor multor autori talentaţi din toate părţile lumii.

Sistemul de publicare este prin intermediul conturilor de autor, emise ca urmare a unei evaluări în urma trimiterii unui profil de autor împreună cu mai multe materiale de referinţă sau primirii unei recomandări din partea unui autor existent. Este obligatorie prezentarea identității solicitantului, chiar și în cazul publicării sub pseudonim. Conturile inactive pe o durată mai mare de un an vor fi suspendate, dar vor putea fi din nou activate la cerere.

Responsabilitatea asupra conţinutului articolelor aparţine în întregime autorilor, punctele de vedere sau opiniile expuse nefiind sub responsabilitatea administrației publicației. Răspunderea juridică asupra conținutului articolelor, inclusiv copyright-ul, aparține exclusiv autorului.

Sistemul de publicare fiind automat, administrația publicației nu este implicată în promovarea vreunui autor sau a scrierilor acestuia și nici în asumarea răspunderii editoriale sau de conținut. Dacă apar probleme de natură rasială, etnică sau copyright, vă rugăm să ni le semnalaţi pentru remediere prin ștergere la adresa de corespondenţă mai jos menţionată.

Articolele care vor fi contestate justificat prin e-mail vor fi retrase de pe site, mergându-se până la eliminarea completă a autorului care a încălcat principiile de copyright sau de non-discriminare.


E-mail: confluente.org@gmail.com

Fondatori: George Roca și Octavian Lupu

Consultaţi Catalogul autorilor pentru o listă completă a autorilor.


 
DECLARAŢIE DE CONFORMITATE CU GDPR

DECLAR CĂ SUNT DE ACORD!

ABONARE LA EDIŢIA
ZILNICĂ


RETROSPECTIVA
SĂPTĂMÂNALĂ
DE POEZIE
 
VALIDARE DE PAGINĂ
 
Valid HTML 4.01 Transitional
 
CSS valid!